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Artículos EMDR 

INTRODUCCIÓN A LA PSICOTERAPIA EMDR.

Por Jesús Sanfiz Mellado, psícologo clínico, EMDR LII

EMDR es una terapia psicofisiológica, que utiliza técnicas utilizadas por diversas aproximaciones terapéuticas, y aprovecha los mecanismos naturales fisiológicos de nuestro cerebro para sanar los problemas de estrés y trauma. Estos mecanismos naturales de curación de nuestro cuerpo -como el sueño REM- son los que de una forma natural permiten que afrontemos cotidianamente los estados de estrés de una manera adaptativa, creando conexiones con experiencias pasadas, activando los procesos de resolución de problemas, reduciendo el estrés emotivo y contribuyendo a generar nuevos aprendizajes.

Es también una conceptualización respecto a como afecta el dolor emocional producido por el trauma psicológico en las personas, como evoluciona y como afecta a sus cuerpos.
Decíamos que EMDR es una aproximación estructurada que sintetiza elementos de otras psicoterapias eficaces, como la terapia psicodinámica, cognitivo-conductual, centrada en la persona y centrada en el cuerpo. La integración de estas aproximaciones con los elementos característicos de EMDR, como la exposición a los recuerdos asociados al trauma, la vivencia emocional, y la estimulación bilateral alterna a los dos hemisferios cerebrales y la libre asociación constituye una serie específica de procedimientos y protocolos estructurados para los trastornos que son tratados con EMDR.

Entre estos trastornos tratados con EMDR podemos citar los problemas de ansiedad, psicosomáticos, trastorno por estrés postraumático, dolor, dolor crónico, adicciones, trastornos de la alimentación.
Cuando nuestro cuerpo no puede resolver de forma adaptativa las experiencias perturbadoras, queda en nuestro interior una herida, un dolor emocional, que en esos momentos se solucionó como se pudo, y que permanece tapado en nuestro interior y puede volver a manifestarse más adelante impidiendo nuestro desarrollo normal o surgir de forma abrupta en forma de ansiedad, fobia, problema psicosomático, e incluso puro dolor físico. En como nos afecta a todos los niveles se puede leer en el artículo "Cómo afecta a las personas el estrés" (Sanfiz, 2004). Por ejemplo, una víctima de abusos puede saber racionalmente que no tuvo la culpa de la agresión, pero ese conocimiento no se integra con su recuerdo del suceso y las emociones producidas, y la persona puede continuar sintiéndose responsable. La intervención del terapeuta consiste en integrar los pensamientos apropiados y eliminar el dolor psíquico y físico de aquella agresión, que puede perdurar durante mucho tiempo bloqueada en nuestro cerebro.

Las imágenes resultantes de los estudios hechos con tomografía cerebral (Levin, Lazrove, van der Kolk, 1999) indican una activación en el lóbulo prefrontal cuando los sujetos recuerdan la experiencia traumática, antes del tratamiento. Después de tres sesiones de EMDR, se ve un incremento en el metabolismo del lóbulo prefrontal, que podría reflejar una actividad del lóbulo facilitando una atribución de significado a nuevos estímulos sensoriales. EMDR podría también ayudar a los pacientes a generar asociaciones entre informaciones anteriores fragmentadas y disociadas, facilitando el acceso a la información contenida en las redes mnésicas y permitiendo nuevos aprendizajes. Los recuerdos útiles son almacenados con las emociones adecuadas y quedan disponibles para ayudar a elaborar decisiones y comportamientos futuros mientras que las informaciones y los recuerdos disociados (activación excesiva, emociones desequilibrantes, creencias irracionales) quedan fuera del circuito útil.

Diversas hipótesis intentan explicar cómo el movimiento de los ojos ayuda a elaborar e integrar la información (Giannantonio, 2003): algunos estudios tempranos, a partir de los años 60, indican una correlación entre los movimientos oculares y el cambio de contenidos cognitivos (Antrobus, 1973, Antrobus, Singer 1964); un refuerzo de la memoria episódica (Christman, Garvey, 2000)¸ una disminución de la emocionalidad negativa relativa a la memoria autobiográfica (Andrade, Kavanagh, Baddeley, 1997), y una disminución en la vivencia de las imágenes de recuerdos (Andrade et al., 1997, Sharpley, Montgomery, Scalzo, 1996; van den Hout, Muris, Salemink, Kindt, 2001). Investigaciones preliminares sostienen la hipótesis de que los movimientos oculares estimulan una respuesta de orientación, o un reflejo de exploración, que estimula estados fisiológicos instintivos que pueden inhibir o modificar la respuesta de ansiedad aprendida (Barrowcliff, MacCulloch,Gray, 2001; Wilson,Silver, Covi, Foster, 1996). Recientes investigaciones neurobiológicas relacionan la hipótesis (Stickgold, 2002) de que los movimientos oculares pueden activar procesos neurológicos que imitan las funciones del sueño REM y sus mecanismos de elaboración de la información.

REFERENCIAS
Andrade, J., Kavanagh, d. Baddeley, A. (1997). Eye-movements and visual imagery: a working memory approach to the treatment of post-traumatic stress disorder. British Journal of Clinical Psychology, 36, 209-2223.

Antrobus J.S. (1973). Eye movements and non-visual cognitive tasks. In V. Zikmund: The oculomotor system and brain functions, London: Butterworths, 354-368

Antrobus, J. S., Singer, J. (1964) Eye movements, accompanying daydreams, visual imagery, and thought suppressions. Journal of Abnormal and Social Psychology, 69, 244-252

Barrowcliff, A., MacCulloch, M.J.,Gray, n.S. (2001).The de-arousal model of EMDR. Comunicación presentada en el EMDR Europe 2nd Annual Meeting, London, U.K.

Giannantonio, M. (2003): Psicotraumatologia e Psicologia dell'emergenza, Ecomind, Salerno.
Stickgold, R. (2002). EMDR: aputative neurobiological mchanism of action. Journal of Clinical Psychology, 58, 1, 61-75.

Van den Hout, M., Muris, P., Salmink, E.and Kindt, M (2001) Autobiographical memories become less vivid and emotional after eye movements. Britisch Journal of Clinical Pychology, 40, 121-130.

Wilson, D. Silver, S.M., covi, W. Foster, S. (1996) Eye moviment desensitization an reprocessing: Effectiveness and autonomic correlates. Journal of Behavior Therapy and Experimental Pschiatry, 27, 219-229